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Fotos para concientizar de como el plástico afecta la fauna

90 fotografías son parte de un documento publicado a nivel mundial elaborado por los científicos santafesinos Martin Blettler (Inali) y la Clara Mitchell (UNR). "Una demostración de lo letales que pueden ser los encuentros entre el plástico y nuestra fauna", dicen.

"Trampas peligrosas: encuentro de macro plásticos que afectan la vida silvestre terrestre y de agua dulce" (Dangerous traps: Macroplastic encounters affecting freshwater and terrestrial wildlife) es un reciente paper científico publicado a nivel global este 1 de diciembre, elaborado por los especialistas santafesinos Martin Blettler, doctor en Ciencias Biológicas e investigador del Instituto Nacional de Limnología dependiente del Conicet y la Universidad Nacional del Litoral (Inali) y Clara Mitchell, ingeniera Industrial e investigadora perteneciente a la Universidad Nacional de Rosario (UNR), en el que se expone gran cantidad de registros fotográficos colaborativos que evidencian el grave impacto que tiene la presencia de residuos plásticos en el ambiente y la fauna en nuestra región.

El uso de elementos plásticos ha tenido un crecimiento exponencial durante los últimos años. En nuestro país, el consumo anual per cápita de plástico pasó de 11,5 kg en 1990 a 43.2 kg en el 2016. Como consecuencia de este modelo insustentable de producción y consumo, la contaminación plástica se ha tornado una problemática compleja, especialmente en los ambientes acuáticos, que requiere de soluciones urgentes, dicen los científicos.

Manden fotos

En este contexto, los investigadores se propusieron determinar científicamente los impactos directos de los residuos plásticos sobre nuestra fauna para lo que generaron una convocatoria de ciencia ciudadana que terminó con una investigación científica sin precedentes a nivel global.

Este tipo de iniciativas son un modo de contribución al conocimiento científico a través de la participación de voluntarios y voluntarias que generalmente no son especialistas en el tema pero que contribuyen enormemente con su colaboración a la solución de interrogantes planteadas en estudios científicos.

En este caso en particular, se solicitó a las personas interesadas que les enviaran fotos o videos de interacciones entre plásticos y fauna de las cuales hayan sido testigos. La respuesta a la convocatoria sorprendió a Mitchell y Blettler, quienes se mostraron sumamente agradecidos con todos aquellos que participaron, "sin ellos este trabajo no hubiera sido posible", dijo el santafesino Blettler.

De Santa Fe al mundo

Todo el material fotográfico recibido hasta ahora (continúa) fue analizado y los resultados y conclusiones del trabajo fueron publicados en la reconocida revista internacional "Science of the Total Environment". Este estudio, proporciona por primera vez evidencia irrefutable (documentada fotográficamente) de las consecuencias negativas para la fauna de los desechos plásticos que llegan a los ambientes terrestres y de agua dulce.

En total se documentaron y analizaron 90 casos de interacciones entre residuos plásticos y 44 especies diferentes. Algunas de las conclusiones "fueron evidentes e inmediatas", dicen los investigadores. "Muchas de las fotos hablaron por sí mismas y contaron una historia sobre la relación tóxica que hemos creado con los plásticos", argumentaron. "Otras reflejaron el claro e inequívoco momento en que un animal entra en contacto con un residuo plástico, un elemento completamente ajeno a su ambiente y para el cual ninguna adaptación o comportamiento evolutivo ha sido desarrollado", sostienen.

Enredos fatales

Más adelante, los investigadores lograron realizar una clasificación de los tipos de encuentros de la fauna con los residuos plásticos.

La mayoría de los enredos con aves, mamíferos, reptiles y peces tuvieron consecuencias letales para los organismos involucrados (casi el 60 por ciento). Los enredos con elementos de pesca abandonados y con los anillos de las tapitas de las botellas fueron particularmente peligrosos y relativamente frecuentes en este estudio. Por ejemplo, biguás, caranchos, calandrias, caraús, lagartos overos y otras especies fueron registrados atrapados en estos objetos sin posibilidad de escape ni de supervivencia. En este sentido, este tipo de objetos plásticos, así como muchos otros, tristemente funcionan como "trampas a la deriva" aprisionando, estrangulando o asfixiando muchas especies que se topan con éstos.

Los más afectados

Las aves fueron el grupo más afectado por los residuos plásticos representando más de un 70 por ciento de los encuentros registrados en este estudio y 30 especies diferentes. Muchas de las aves usan los residuos plásticos como material para el nido, con consecuencias negativas como enredos hasta la muerte con los mismos residuos que utilizaron, su ingesta, cambios en la temperatura y humedad natural dentro del nido, concluyeron los investigadores.

Un caso muy llamativo fue el registro de un nido construido 100 por ciento de tanzas de pesca plásticas (Sporophila sp). "Hasta dónde sabemos, se trataría del primer registro a nivel mundial de una situación como esta. Sin bien las consecuencias directas de esto están aún bajo estudio, presuponemos que estos materiales podrían favorecer la caída del nido", dicen. Apoya esta conjetura el hecho de que dicho nido fue registrado caído en el suelo.

Otro caso particular fue un nido construido con cuantiosas cantidades de cubiertos plásticos descartables, decenas de ellos, particularmente tenedores y cuchillos.

Los más débiles

"El peligro potencial de que los progenitores y pichones acaben lesionados o lastimados por estos objetos es claramente alto", dicen los especialistas. En estudios previos, se visibilizó y cuantificó las colosales cantidades de residuos plásticos que se encuentran dispersos en el río Paraná, sus lagunas, playas y ambientes circundantes. Estos estudios también fueron divulgados por El Litoral en publicaciones anteriores.

Conclusión

Ahora se demuestran algunos de sus impactos directos sobre la fauna e indica que "es imperiosa la necesidad de reducir el empleo de plásticos descartables, así como también implementar la Responsabilidad Extendida del Productor, mejorar los sistemas municipales de recolección y tratamiento de los mismos", concluyeron el biólogo y la ingeniera, quienes continúan recibiendo material fotográfico y audiovisual para avanzar en su trabajo, hacia la toma de conciencia de la gravedad del problema.

Cómo colaborar

Para continuar generando conocimiento científico sobre esta problemática, se continúan recibiendo imágenes para todo aquel que aún quiera participar en la siguiente dirección de mail: [email protected]

Clasificación

Esta categorización fue elaborada tomando en cuenta los tipos de encuentros de la fauna con los residuos plásticos:

1) ingestión, algunas fotos captan el momento preciso cuando una especie pretende ingerir un residuo plástico. Por ejemplo, un biguá intentando tragar una bolsa plástica, probablemente confundiéndola con alimento.

2) Enredos con los plásticos, muy común entre aves y peces, particularmente con elementos de pesca en desuso como pedazos de redes viejas o tanzas. Por ejemplo, caranchos atrapados en mendrugos de redes enmarañadas en árboles y ramas.

3) El uso de plástico como material para nidos. La mayoría de los casos fueron aves, por ejemplo numerosos espineros y benteveos, pero también se encontraron mamíferos (como la zarigüeya o comadreja) y hasta invertebrados (como una especie de abeja solitaria).

4) El uso de plásticos como lugar de asentamiento o transporte, fenómeno muy observado en el mejillón dorando, una especie invasora. En este caso, botellas y otros objetos plásticos son colonizadas por esta especie favoreciendo aún más su establecimiento y dispersión.

Fuente: El Litoral

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