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Revistas científicas también piden por acciones por el clima

Más de 200 revistas científicas dedicadas a la salud reclaman en una declaración publicada de forma conjunta que la ONU y los líderes políticos y profesionales de la salud de todo el mundo "reconozcan que el cambio climático y la pérdida de biodiversidad son una crisis indivisible y deben abordarse juntos para preservar la salud y evitar una catástrofe". "Esta crisis ambiental general es ahora tan grave que constituye una emergencia sanitaria mundial", advierten los responsables de estas revistas en un artículo editorial conjunto publicado el 25 de octubre.

La petición conjunta ha sido publicada, entre muchas otras, por revistas científicas de primer nivel como The Lancet, BMJ y Jama. El contenido de esta declaración y su repercusión en redes sociales puede ser seguido con el indicativo #ClimateNature4Health .

El contenido de esta declaración destaca por pedir una respuesta global a la crisis climática y la crisis de la naturaleza expresada en problemas como la pérdida de diversidad biológica (extinción de especies), entendiendo además que este doble problema no puede ser tratada de forma geográficamente aislada sino de forma global, puesto que supone una amenaza para el conjunto del planeta y de la salud humana en general.

Texto de la declaración (original en inglés, traducción no oficial):

"Actualmente, el mundo está respondiendo a la crisis climática y a la crisis de la naturaleza como si fueran desafíos separados. Este es un error peligroso. La 28.ª Conferencia de las Partes (COP) sobre cambio climático se celebrará en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, del 30 de noviembre al 12 de diciembre de 2023, mientras que la 16.ª COP sobre biodiversidad se celebrará en Türkiye en 2024. Desafortunadamente, las comunidades que proporcionan evidencia para las dos COP están en gran medida separadas, pero se reunieron para un taller en 2020 cuando concluyeron que: 'Solo considerando el clima y la biodiversidad como partes del mismo problema complejo se pueden desarrollar soluciones que eviten mala adaptación y maximizar los resultados beneficiosos'.

Como ha reconocido la comunidad sanitaria internacional con el desarrollo del concepto de salud planetaria, el mundo natural está formado por un sistema general interdependiente. El daño a un subsistema puede crear una retroalimentación que dañe a otro; por ejemplo, la sequía, los incendios forestales, las inundaciones y otros efectos del aumento de las temperaturas globales destruyen la vida vegetal y provocan la erosión del suelo y, por lo tanto, inhiben el almacenamiento de carbono, lo que significa más calentamiento global. Se espera que el cambio climático supere a la deforestación y otros cambios en el uso de la tierra como principal impulsor de la pérdida de naturaleza.

La naturaleza tiene un notable poder para restaurar. Por ejemplo, las tierras deforestadas pueden volver a convertirse en bosques mediante la regeneración natural, y el fitoplancton marino, que actúa como almacén natural de carbono, genera mil millones de toneladas de biomasa fotosintética cada ocho días. La gestión indígena de la tierra y el mar tiene un papel particularmente importante en la regeneración y el cuidado continuo de la naturaleza.

Restaurar un subsistema puede ayudar a otro; por ejemplo, reponer el suelo podría ayudar a eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera a gran escala. Pero las acciones que pueden beneficiar a un subsistema pueden dañar a otro; por ejemplo, plantar bosques con un tipo de árbol puede eliminar el dióxido de carbono del aire, pero puede dañar la biodiversidad que es fundamental para la salud de los ecosistemas.

La salud humana se ve perjudicada directamente tanto por la crisis climática, como han descrito las revistas científicas en declaraciones anteriores y por la crisis de la naturaleza. Esta crisis planetaria indivisible tendrá efectos importantes en la salud como resultado de la alteración de los sistemas sociales y económicos: escasez de tierra, vivienda, alimentos y agua, lo que exacerbará la pobreza, lo que a su vez conducirá a migraciones masivas y conflictos. El aumento de las temperaturas, los fenómenos meteorológicos extremos, la contaminación del aire y la propagación de enfermedades infecciosas son algunas de las principales amenazas a la salud exacerbadas por el cambio climático. “Sin naturaleza, no tenemos nada”, fue el contundente resumen del Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, en la COP sobre biodiversidad en Montreal, Canadá, en 2022.


Con el límite de 1,5 centígrados no es suficiente

Incluso si pudiéramos mantener el calentamiento global por debajo de un aumento de 1,5?°C con respecto a los niveles preindustriales, todavía podríamos causar daños catastróficos a la salud al destruir la naturaleza.

El acceso al agua potable es fundamental para la salud humana y, sin embargo, la contaminación ha dañado la calidad del agua, provocando un aumento de las enfermedades transmitidas por el agua.

La contaminación del agua en tierra también puede tener efectos de gran alcance en ecosistemas distantes cuando esa agua se escurre hacia el océano.

La buena nutrición se sustenta en la diversidad de alimentos, pero ha habido una sorprendente pérdida de diversidad genética en el sistema alimentario. A nivel mundial, alrededor de una quinta parte de las personas dependen de especies silvestres para su alimentación y sustento.

La disminución de la vida silvestre es un desafío importante para estas poblaciones, particularmente en los países de ingresos bajos y medios. El pescado proporciona más de la mitad de las proteínas dietéticas en muchas naciones africanas, del sur de Asia y pequeñas islas, pero la acidificación de los océanos ha reducido la calidad y cantidad de los mariscos.

Los cambios en el uso de la tierra han obligado a decenas de miles de especies a tener un contacto más estrecho, aumentando el intercambio de patógenos y la aparición de nuevas enfermedades y pandemias.

La pérdida de contacto con el entorno natural y la pérdida de biodiversidad se han relacionado con aumentos de enfermedades no transmisibles, autoinmunes e inflamatorias y de trastornos metabólicos, alérgicos y neuropsiquiátricos.

Para los pueblos indígenas, cuidar y conectarse con la naturaleza es especialmente importante para su salud.

La naturaleza también ha sido una fuente importante de medicamentos y, por lo tanto, la reducción de la biodiversidad también limita el descubrimiento de nuevos medicamentos.

Las comunidades son más saludables si tienen acceso a espacios verdes de alta calidad que ayuden a filtrar la contaminación del aire, reduzcan la temperatura del aire y del suelo y brinden oportunidades para la actividad física.

La conexión con la naturaleza reduce el estrés, la soledad y la depresión al tiempo que promueve la interacción social. Estos beneficios se ven amenazados por el continuo aumento de la urbanización.

Por último, los impactos del cambio climático y la pérdida de biodiversidad en la salud se experimentarán de manera desigual entre los países y dentro de ellos, y las comunidades más vulnerables a menudo soportarán la mayor carga.

En relación con esto, se podría decir que la desigualdad también está alimentando estas crisis ambientales. Los desafíos ambientales y las desigualdades sociales y sanitarias son desafíos que comparten factores y existen posibles beneficios colaterales al abordarlos.

Es hora de tratar la crisis climática y natural como una emergencia sanitaria global. En diciembre de 2022, la COP sobre biodiversidad acordó la conservación y gestión efectiva de al menos el 30 por ciento de la tierra, las zonas costeras y los océanos del mundo para 2030. Los países industrializados acordaron movilizar 30.000 millones de dólares al año para ayudar a las naciones de ingresos bajos y medios a hacerlo.

Estos acuerdos reflejan las promesas hechas en las COP sobre el clima. Sin embargo, muchos compromisos asumidos en las COP no se han cumplido. Esto ha permitido que los ecosistemas se vean empujados aún más al límite, aumentando en gran medida el riesgo de llegar a puntos de inflexión, es decir, interrupciones abruptas en el funcionamiento de la naturaleza. Si estos eventos ocurrieran, los impactos en la salud serían catastróficos a nivel mundial.

Este riesgo, combinado con los graves impactos sobre la salud que ya se están produciendo, significa que la OMS debería declarar la indivisible crisis climática y natural como una emergencia sanitaria mundial. Las tres condiciones previas para que la OMS declare una situación como Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional son que sea grave, repentino, inusual o inesperado; tiene implicaciones para la salud pública más allá de las fronteras nacionales del estado afectado; y puede requerir una acción internacional inmediata. El cambio climático parecería cumplir todas esas condiciones. Si bien la aceleración del cambio climático y la pérdida de biodiversidad no son repentinas ni inesperadas, ciertamente son graves e inusuales. Por lo tanto, pedimos a la OMS que haga esta declaración antes o durante la 77.ª Asamblea Mundial de la Salud en mayo de 2024.

Para hacer frente a esta emergencia es necesario armonizar los procesos de la COP. Como primer paso, las respectivas convenciones deben impulsar una mejor integración de los planes climáticos nacionales con equivalentes de biodiversidad. Como concluyó el taller de 2020 que reunió a científicos del clima y la naturaleza: “Los puntos de influencia críticos incluyen explorar visiones alternativas de buena calidad de vida, repensar el consumo y el desperdicio, cambiar los valores relacionados con la relación entre el ser humano y la naturaleza, reducir las desigualdades y promover la educación y el aprendizaje. Todo esto beneficiaría la salud.

Los profesionales de la salud deben ser poderosos defensores tanto de la restauración de la biodiversidad como de la lucha contra el cambio climático por el bien de la salud. Los líderes políticos deben reconocer tanto las graves amenazas a la salud que plantea la crisis planetaria como los beneficios que pueden derivarse para la salud al abordar la crisis. Pero primero, debemos reconocer esta crisis como lo que es: una emergencia sanitaria mundial.

Fuente: La Vanguardia (España)

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