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El veneno de una serpiente argentina impediría la reproducción del Coronavirus

La yararacusú es una especie amenazada que habita la provincia de Misiones. Una molécula de su veneno inhibió en las pruebas un 75 por ciento la capacidad del virus Sars-CoV-2 de multiplicarse.

Investigadores de la Universidad Estatal Paulista (Unesp) anunciaron el descubrimiento de una sustancia en el veneno de las serpientes de la especie yararacusú, presente en Brasil y en el nordeste argentino, capaz de impedir la reproducción del virus que transmite el Covid-19.

La molécula, identificado por los investigadores brasileños, inhibió en un 75 por ciento la capacidad del virus Sars-CoV-2 de multiplicarse en una cultura de células de mono en laboratorio, informó la casa de estudios paulista.

Los resultados preliminares de la investigación fueron publicados el 12 de agosto en la edición digital de la revista científica internacional Molecules, según la agencia EFE.

Estos resultados “permiten pensar en la posibilidad de desarrollar medicinas para tratar el coronavirus”, dijo Eduardo Maffud, profesor del Instituto de Química de la Unesp y coordinador del estudio.

El especialista afirmó que los investigadores de la Unesp ya habían identificado moléculas del veneno de la yararacusú con propiedades antibacterianas y explicó que por ello decidieron probar algunos de esas moléculas para ver si tenían acción sobre el Sars-CoV-2. Una medicina desarrollada a partir de esta sustancia podría desacelerar la reproducción del virus en el organismo, y darle tiempo a crear los anticuerpos necesarios para resistir a la enfermedad, explicó el científico.

“Felizmente obtuvimos un resultado interesante con una de las sustancias. Identificamos una que no es tóxica para las células y que inhibe la reproducción del virus”, expresó Maffud.

El próximo paso de los investigadores sería identificar la posible dosis correcta de la molécula, para desarrollar un suero con acción sobre el Coronavirus. Entonces, podrán iniciar pruebas no sólo en laboratorio sino también con animales para determinar su eficacia. “Si los resultados son positivos podremos pensar en el desarrollo de un tratamiento”, afirmó el científico.

Yararacusú

La yararacusú (Bothrops jararacussu) es una especie de serpiente venenosa del género Bothrops. Algunos ejemplares pueden llegar a medir hasta dos metros de longitud y puede inyectar grandes cantidades de veneno en una sola mordida. El envenenamiento de personas es el más común en Brasil.

La serpiente tiene su hábitat en regiones selváticas del oeste, sudeste y sur de Brasil; así como en Bolivia, Paraguay y el nordeste de Argentina. En Argentina, solo se la encuentra en las selvas de la provincia de Misiones y se la considera una especie amenazada.

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