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Salud y Bienestar
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Como prevenir el golpe de calor en lo que falta de la época estival

El verano es una estación esperada por muchos, y no tanto por otros. Su llegada implica en muchos casos, días más largos, actividades al aire libre, sol, agua, recreación, sin embargo, debido al registro de elevadas temperaturas en los últimos años se ha añadido un factor muy importante a tener en cuenta en esta época que puede atentar contra la salud, el golpe de calor. Por la doctora Melina Ferri, Médica Especialista en Medicina General y Familiar


Es imprescindible prestar atención a cómo afrontar las elevadas temperaturas y hacer frente a sus potenciales repercusiones en la salud.


En primera instancia la alimentación saludable es uno de los pilares más importantes para mitigar sus consecuencias en la salud, debiéndose optar por alimentos e infusiones frescas, que van a permitir regular la temperatura corporal y refrescarse. Se deben evitar comidas abundantes y calientes, que pueden influir en la regulación de la temperatura corporal. Existen muchas opciones saludables en verano, con una amplia variedad de frutas y verduras frescas de estación.


El segundo punto, muy importante, es la hidratación. Teniendo en cuenta que más del 70 por ciento de las células está constituido por agua, es muy importante hidratarse adecuadamente, ingerir no menos de 2 litros de agua diarios, en forma de bebidas frías. Pero atención a esto, se deben escoger aguas saborizadas caseras, o bien, solo agua. De esta forma se podrá evitar la ingestión de colorantes, saborizantes artificiales y muchos otros químicos que componen gaseosas y otras bebidas comerciales.


Se debe prestar especial importancia a la hidratación en los extremos de la vida, niños y ancianos, debido a que en los niños el centro termorregulador del cerebro es inmaduro, y en los ancianos se encuentra deteriorado. Es por esto que se debe ofrecerles líquidos constantemente, aun en la ausencia de sed, para evitar la deshidratación, que es muy frecuente en estas edades.


Otro punto importante es la actividad física. Es importante sostener la intensidad y frecuencia de la misma, pero tomando los recaudos necesarios. Se debe evitar la actividad física en horarios centrales del día, donde las temperaturas son demasiado elevadas, para evitar la deshidratación y los golpes de calor. Es fundamental la hidratación tanto antes, durante y después de la actividad física, aun en ausencia de sensación de sed.


Respecto al sol, debemos destacar su importancia para la síntesis de Vitamina D, quien cumple funciones en el sistema inmunológico óseo y neurológico, integridad de la barrera intestinal, sistema cardiovascular, entro otros muchos más. Para favorecer la síntesis de la misma solo basta con 15-30 minutos de exposición solar, evitando exposiciones prolongadas que puedan generar daño a nivel celular, principalmente antes de las 10 y luego de las 16. Para poder sintetizarla no deben colocarse factores de protección solar, para obtener contacto con los rayos UV, que son quienes estimulan su producción.


En el caso de exponerse al sol en horarios de alta radiación UV (10 a 16), será fundamental el uso de protección solar, tanto en forma de cremas, lociones, y nunca olvidar protegerse con ropa clara, holgada, un gran sombrero, y lentes de sol.


Como se mencionaba anteriormente una de las complicaciones más frecuentes en verano es el golpe de calor.


El golpe de calor es un trastorno ocasionado por el exceso de calor en el cuerpo, generalmente como consecuencia de la exposición prolongada a altas temperaturas o del esfuerzo físico en altas temperaturas, ambientes húmedos, mal ventilados y acompañado de una hidratación inadecuada.


El golpe de calor requiere tratamiento de urgencia, ya que si no se trata adecuadamente puede dañar rápidamente el cerebro, el corazón, los riñones y los músculos.
Los síntomas usualmente son:
· Fiebre
· Alteración de la conciencia o el comportamiento, confusión, agitación, dificultad en el habla
· Calor, piel seca o sudoración excesiva
· Náuseas y vómitos
· Piel enrojecida
· Aumento de la frecuencia cardiaca y respiratoria
· Cefalea
· Pérdida de conocimiento
Es muy importante que, ante la sospecha o la presencia de algunos de estos síntomas, se actúe rápidamente, poniéndose a la persona en una bañera con agua o darle una ducha templada, colocar compresas de hielo o toallas húmedas frías en el cuello, las axilas y la ingle. Hidratar adecuadamente a la persona si puede hacerlo. No debe ofrecérsele bebidas azucaradas, con cafeína o alcohólicas.

Atento a todas las recomendaciones brindadas, sin dudas esta época del año trae consigo muchos beneficios para mejorar la salud inmunológica: aire libre, movimiento, sol, alimentos vivos, frescos, repletos de nutrientes, descanso, meditación al aire libre, todo lo que el cuerpo necesita para llevar el estado de salud al máximo.

¿Cuáles son los eventos en la salud asociados a las altas temperaturas?
· Deshidratación
· Neoplasias dermatológicas
· Infecciones
· Alergias
· Enfermedades cardiovasculares y respiratorias
Las altas temperaturas son un factor de riesgo en personas con enfermedades cardiovasculares y cerebro vasculares porque desencadena en el organismo una serie de mecanismos para liberar calor, y principalmente lo hace a través de la vasodilatación y la sudoración.

Esto genera una redistribución del flujo sanguíneo hacia la piel aumentando el gasto cardíaco (aumenta la frecuencia cardíaca y la fuerza de contracción del corazón) para compensar éstas alteraciones, lo cual en un corazón con patologías previas, al estar sometido a mayor estrés puede desencadenar eventos cardiovasculares como IAM, isquemia cardíaco paro cardíaco. A largo plazo se observó un aumento del colesterol lo que aumenta el riesgo de enfermedad coronaria y accidente cerebro vascular (ACV).

Por lo tanto, hay una fuerte asociación entre hospitalizaciones y muerte por enfermedad cardiovascular y temperaturas extremas. Estos fenómenos son más frecuentes en adultos y mujeres.

Cuando se está sometido a altas temperaturas, se debe prestar especial atención a la aparición de síntomas como calambres (por pérdida de sales), fatiga, debilidad, nauseas, mareos, cefalea, confusión y hasta la pérdida de conciencia.

Atención con el golpe de calor: algunos de los síntomas pueden ser náuseas, vómitos, dolor de cabeza, piel caliente y enrojecida, aumento de la temperatura corporal, mareos, pudiendo llegar a tener convulsiones y coma.

Ante la aparición de estos síntomas, hay que hidratarse bien, resguardarse del sol, ubicarse en un ambiente fresco y con ropa liviana, esto vale para todas las personas que se encuentren en esta situación.

¿Cómo se deben prevenir los efectos que tienen las altas temperaturas en la salud?
· Beber abundante agua aún si no tiene sed
· Comer frutas y verduras
· Resguardarse del sol (principalmente en la hora pico entre las 10 y las 16)
· Colocarse protector solar 30 minutos antes de la exposición y repetir cada dos horas o luego del agua o sudoración excesiva
· Usar ropa liviana y clara, sombreros, anteojos de sol
· Mantenerse en ambientes frescos
· Ventilar los ambientes temprano por la mañana y al atardecer
· Disminuir la actividad física en horas de calor extremo, realizarlas temprano por la mañana o al anochecer.
· No consumir bebidas alcohólicas y azucaradas.
· Mantener los alimentos refrigerados
· Nunca dejar a niños ni ancianos en el coche con las ventanillas cerradas

Si se está con una persona que se sospecha tiene un golpe de calor, mientras se llama al servicio de emergencia, se debe colocarla a la sombra, quitarle la ropa, si esta consiente colocarle algo debajo de la cabeza para sobre elevarla y ofrecerle abundante agua, refrescarlo con agua o hielo en cara y axilas principalmente. Un dato para tener en cuenta es no meterlo en la bañera. Si está inconsciente colocarlo de costado con las personas flexionadas. Es muy importante nunca darle líquidos a una persona inconsciente.
Artículo publicado en el Material Educativo de Icarus Centro de Salud & Longevidad.

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